Enfermedades

Comprueban efecto protector de microalgas contra daño renal

Científicos de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del IPN comprobaron que la microalga Spirulina y algunas cianobacterias poseen efectos protectores contra el daño renal y hepático causado por el estrés oxidativo que se genera por la acumulación de metales pesados en el organismo, como producto de la ingesta a través de la cadena alimenticia, por la contaminación ambiental y la exposición directa a estos elementos.
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Comprueban efecto protector de microalgas contra daño renal

Los investigadores Edgar Cano Europa, Adelaida Hernández García, Rocío Ortiz Butrón, Margarita Franco Colín y Vanessa Blas Valdivia, precisaron que el estrés oxidativo ocurre por un desbalance entre la producción de oxígeno reactivo y la capacidad del organismo para eliminarlo.

Señalaron que un aspecto particularmente destructivo del estrés oxidativo es la producción de especies reactivas del oxígeno, que incluyen el radical libre anión superóxido y el peróxido de hidrógeno, entre otros. Cuando ocurre contaminación por metales pesados en el organismo, el estrés oxidativo produce daño renal y hepático.

Para estudiar el efecto de las microalgas y las cianobacterias, los especialistas del IPN utilizan ratones intoxicados con mercurio, y de esa forma corroboraron que este metal produce estrés oxidativo y, por ende, alteraciones en la histología celular del riñón e hígado, es decir, estos órganos, principalmente el primero, presentan edema, atrofia, daño celular e hipercromasia (la coloración nuclear es más intensa y se pierde la distribución de los componentes celulares).

Cano Europa explicó  que media hora antes de intoxicar con mercurio a los roedores se les administra la microalga Spirulina vía intragástrica a través de una pequeña cánula, posteriormente se intoxican con el metal y durante los cinco días siguientes se administra la microalga. Se realiza entonces una sola administración de mercurio.

Spirulina

“El sexto día se sacrifica al animal para evaluar el efecto de la microalga. Afortunadamente hemos observado que el daño no se presenta, inclusive en algunos animales utilizamos dosis letales de mercurio y es sorprendente ver que evita la mortalidad”, precisó.

A su vez, la investigadora Adelaida Hernández García mencionó que la intoxicación del organismo por metales pesados ocurre cuando se consume agua o algunos productos obtenidos de mantos acuíferos que han recibido descargas de agua contaminada con estos metales, o por exposición directa de quienes trabajan en actividades como la peletería.

En ese sentido, Ortiz Butrón refirió que parte de su responsabilidad como científicos es dar a conocer los resultados, luego de comprobar los efectos de las microalgas y cianobacterias estudiadas. Por ello, además de la publicación de artículos en revistas de prestigio internacional, los investigadores tienen el firme propósito de poner al alcance de la población un producto que incida favorablemente en la salud de la población.

“Desafortunadamente en México no están regulados los productos nutracéuticos, enriquecidos con sustancias naturales bioactivas con efectos favorables sobre la salud y, por ello, aunque ya se comercializa la Spirulina, no existe un adecuado control de calidad y pueden llegar a contener toxinas, que lejos de ayudar causan efectos indeseados”, indicó.

Spirulina,

La especialista politécnica agregó que se trata de un proyecto muy ambicioso, que requiere vínculos con otros investigadores. Informó que actualmente sostienen pláticas con expertos del Centro de Investigación en Biotecnología Aplicada (CIBA), Unidad Tlaxcala, para obtener mayores volúmenes del producto, ya que se requieren alrededor de 40 litros de microalgas para producir 68 gramos de polvo.

“Para hacer llegar los beneficios del producto nutracéutico que planeamos producir se requiere escalar el producto, lo cual sólo se puede lograr mediante vínculos de colaboración”, insistió.

Expuso que en Japón se consumen grandes cantidades de algas como parte de la alimentación de su población y destacó que en ese país “sorprendentemente los niveles de cáncer son muy bajos. Otro de nuestros propósitos es poner al alcance de las personas que reciben quimioterapia el nutracéutico con esta microalga, pues es posible que contribuya a reducir los efectos secundarios causados por este tratamiento”.

En tanto, Margarita Franco Colín sostuvo que la microalga contiene ciertas sustancias que influyen favorablemente en el organismo, por ello para prevenir el estrés oxidativo y mantener estables los niveles de glucosa y colesterol, se recomienda incluir un miligramo de alga Spirulina como complemento alimenticio.

Spirulina

Los científicos politécnicos expresaron que por la importancia que reviste el proyecto se patentarán las moléculas responsables del efecto protector de las microalgas y cianobacterias, con el propósito de poner al alcance de la población un producto de calidad debidamente certificado y con la garantía de que tendrá efectos favorables y no causará toxicidad o daños secundarios.