Enfermedades

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva ya no es un problema masculino

Alrededor del 85% de los casos de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica se presentan en fumadores. La OMS, en su nota descriptiva 315 sobre Epoc (febrero, 2011) detalla que el humo del tabaco predispone tanto a fumadores pasivos como activos a padecer esta condición.
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La Enfermedad Pulmonar Obstructiva ya no es un problema masculino

Síntomas inespecíficos como la falta de aire persistente, la tos matutina productiva (con moco y con flema), cansancio en actividades cotidianas como subir escaleras o amarrarse los zapatos, el antecedente de fumar o estar expuesto al humo del cigarrillo y tener más de 40 años de edad, podrían alertar a una persona sobre la posibilidad de tener Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (Epoc).

Según las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Epoc es la cuarta causa de muerte en el mundo y podría avanzar a la tercera casilla para 2020, de acuerdo a las aseveraciones del catedrático brasileño José Bardim, docente de Neumonología en la Escuela Paulista de Medicina, quien visitó Caracas durante el mes de marzo, para el lanzamiento de un nuevo dispositivo de tratamiento de los síntomas de la Epoc.

El neumonólogo José Silva, profesor de la Universidad Central de Venezuela (UCV), explicó que esta enfermedad respiratoria está caracterizada por la obstrucción crónica y persistente del fujo del aire. Muchas veces estos síntomas pasan desapercibidos: la tos y el cansancio se asocian a otros factores, lo que retrasa el diagnóstico y empeora la condición.

Cualquier persona que manifieste frecuentemente al menos 3 de los síntomas anteriormente descritos, debe acudir a consulta con un neumonólogo, para que el especialista determine la necesidad de practicar una espirometría (prueba que evalúa la función pulmonar, al medir la cantidad de aire que el paciente puede espirar y qué tiempo tarda en hacerlo) y comprobar si efectivamente se trata de Epoc.

Llama la atención que un problema que hasta la década pasada se consideraba masculino, ahora se haya convertido también en una preocupación para las féminas. El farmacólogo y docente de Pre y Post Grado de la Escuela Luis Razetti de la UCV, Salvatore Pluchino, indicó que en el año 2000, se cruzó la línea de la mortalidad por Epoc en ambos sexos. La tendencia es que, durante los próximos años, podrían morir más mujeres que hombres por esta causa.

"Esto se debe a que en ellas se ha manifestado más el hábito de fumar, o están cada vez más expuestas a entornos con humo", apuntó.

También, en el año 2007, la Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (La Iniciativa Global para las Enfermedades Crónicas de los Pulmones) calificó como "zona roja" o de "alarma" a varios países latinoamericanos , en los que advirtió que muchos de los casos de Epoc se generaban como consecuencia de la inhalación de gases tóxicos, por ejemplo en las cocinas a leña. De ahí que las mujeres, que son las que frecuentemente se encargan de estas faenas en determinadas poblaciones rurales, puedan presentar una mayor prevalencia de esta enfermedad.

Por su parte, el estudio Platino, realizado en 5 ciudades de Latinoamérica (incluyendo Caracas) y publicado en 2010 en la revista European Respiratory Journal, determinó que 48 por ciento de los 759 participantes con Epoc eran mujeres. Ellas referían más frecuentemente sensación de ahogo modearado a severo en su cotidianidad y se encontraban más limitadas que los hombres con Epoc.

El cigarrillo es la causa más común de Epoc. 80 por ciento a 85 por ciento de los casos de esta enfermedad se presentan en fumadores. La OMS, en su nota descriptiva 315 sobre Epoc (febrero, 2011) detalla que el humo del tabaco predispone tanto a fumadores pasivos como activos a padecer esta condición. Infecciones respiratorias crónicas, la contaminación ambiental y cierta predisposición genética pueden contribuir en su aparición.

Con información de A tu salud