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Acciones antitabaquismo han salvado 795 mil en 25 años en EE.UU.

Las prohibiciones de fumar en público, unos impuestos más altos a los cigarrillos y una mayor concienciación son algunas de las medidas asumidas en Estados Unidos para frenar el avance del consumo de tabaco, acciones que rindieron sus frutos según un reciente estudio.
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Acciones antitabaquismo han salvado 795 mil en 25 años en EE.UU.

Cerca de 800 mil muertes por cáncer de pulmón pudieron prevenirse gracias a los esfuerzos realizados en Estados Unidos (EE.UU.) para controlar y eliminar el consumo del tabaco ente 1975 y el año 2000. La cifra se desprende de un estudio publicado recientemente en la revista Journal of the National Cancer Institute.

Las prohibiciones de fumar en lugares públicos y los aumentos en los impuestos sobre los cigarrillos son algunas de las medidas que según el estudio han permitido prevenir estas muertes.

Investigadores liderados por el Dr. Suresh Moolgavkar, del programa de bioestadísticas y biomatemáticas del Centro de Investigación sobre el Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, desarrollaron un sofisticado modelo para calcular los cambios en los patrones de tabaquismo de EE. UU. que han resultado de los esfuerzos de control del tabaco, y la forma en que esos cambios afectaron las muertes por cáncer de pulmón entre 1975 y 2000.

En ese periodo, ocurrieron casi 2.1 millones de muertes por cáncer de pulmón entre los hombres y alrededor de 1.05 millones de muertes por cáncer de pulmón entre las mujeres. Los investigadores predijeron que se evitaron más de 552 mil muertes por cáncer de pulmón entre los hombres, y 243 mil entre las mujeres, mediante los esfuerzos de control del tabaco.

Aunque se trata de una cifra impresionante, es apenas un tercio de las muertes que se hubieran podido prevenir si todos los fumadores de cigarrillos de EE. UU. hubieran dejado de fumar exitosamente y nadie más hubiera comenzado a fumar tras el histórico informe del Director de Salud Pública de EE. UU. de 1964 sobre los peligros del tabaco, calcularon los investigadores.

Por otro lado, si las conductas de fumar no hubieran cambiado en lo absoluto tras el informe del Director de Salud Pública, 795 mil personas más hubieran muerto de cáncer de pulmón.

"Dejar de fumar definitivamente reduce las muertes por cáncer de pulmón. Sin embargo, demasiadas personas aún fuman", lamentó Moolgavkar. "La forma más eficaz de reducir la carga del cáncer de pulmón es lograr que los fumadores abandonen el hábito y evitar que los no fumadores comiencen a fumar".

Eric Feuer, otro autor del estudio y jefe de la Rama de Metodología y Aplicaciones Estadísticas del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., señaló que los estadounidenses han avanzado mucho, pero que no pueden permitirse relajarse.

"No podemos bajar los puños, realmente debemos continuar con los esfuerzos", aseguró Feuer. Datos recientes de la oficina de la Directora de Salud Pública mostraron que uno de cada cuatro estudiantes de último año de secundaria de EE. UU. fuma, y que tres de cada cuatro fumadores de secundaria siguen fumando en la adultez.

El Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, comentó que "el nuevo estudio es una buena noticia, y muy convincente. Nos muestra de forma muy concluyente que fumar menos significa menos muertes relacionadas con fumar".

Y probablemente estén bajando las tasas de otras cosas aparte del cáncer de pulmón, señaló Horovitz. "La cesación del tabaquismo también reduce las tasas de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular y enfermedad pulmonar obstructiva crónica", apuntó. "La lista sigue y sigue".

Con información de HealthDay