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Células madre siguen vivas hasta 17 días después de la muerte

Las células madre pueden ser utilizadas para el tratamiento de diversas patologías, producir tejidos o reemplazar órganos con el fin de mejorar la calidad de vida de los individuos.
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Células madre siguen vivas hasta 17 días después de la muerte

Un estudio demostró que las células madre de humanos se mantienen vivas y útiles hasta 17 días después del fallecimiento de una persona, aunque la intensidad de su funcionamiento entra en un estado latente.

Los científicos del Instituto Pasteur de París y la Universidad de Versalles (Francia) indicaron que pese a que las células madre frenan su funcionamiento tras la muerte del individuo, estas podrían ser trasplantadas dando origen a otras nuevas con un tejido en perfecto estado.

“Extirpamos unos gramos de músculo de una mujer que murió a los 97 años 17 días después de su muerte y recibimos millones de células madre y conseguimos transformarlas en fibras musculares”, explicó el profesor Fabrice Chrétien, uno de los autores del estudio.

Agregó que "el cuerpo se conservaba en un ambiente con una temperatura de cuatro grados centígrados".

De acuerdo con la investigación, las células pasan a un estado de latencia, en el que reducen al estricto mínimo la actividad y el consumo de energía. De tal modo logran sobrevivir en las condiciones patológicas, sin oxígeno y en medio de un baño de ácido.

Según Fabrice Chrétien, las células madre "están durmiendo y esperando que la tormenta pase".

Chrétien ha llevado a cabo un experimento y ha comprobado si lo mismo ocurre con otros tipos de células. Para esto tomó la muestra de las células madre de médula ósea de un ratón. Los resultados fueron idénticos. Sin embargo, su viabilidad se mantiene sólo cuatro días después de la muerte, pero en ese tiempo también pueden ser trasplantadas y volver a proliferar en la médula.

Este descubrimiento ofrece una fuente casi ilimitada de este material biológico que puede ser utilizado para el tratamiento de diversas patologías, producir tejidos o reemplazar órganos.

Otro estudio del Centro Riken de Biología del Desarrollo (Japón) ha revelado que las células madre embrionarias pueden ser utilizadas para  regenerar la retina y devolver la visión a los invidentes.

Además, recientemente los científicos suecos cultivaron una vena de las células madre de una niña de 10 años y luego se la implantaron exitosamente.