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Crean dispositivo táctil para los ciegos

Los ciegos pueden reconocer objetos a ocho o 10 metros de distancia y el 40 por ciento siente que ve cuando recibe el estímulo táctil mientras que el 100 por ciento (incluidos un grupo de 10 videntes) reconoce los objetos a través del dispositivo.
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Crean dispositivo táctil para los ciegos

Un grupo formado por 13 investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, formado por médicos, ingenieros y psicólogos han creado un dispositivo táctil para los ciegos. Se trata de unas gafas de sol y un estimulador táctil similar a una cajita del tamaño de la palma de la mano, que pesa 200 gramos

Ocho de las 18 personas con discapacidad visual que probaron en el dispositivo dan fe de los resultados que obtiene con el uso de estas gafas de sol que en el medio tienen una microcámara con un chip.

El chip transmite las imágenes al estimulador, que está cubierto de bolitas que se levantan coordinadamente, produciendo un relieve que, sobre la palma de la mano, emula las siluetas captadas por la grabadora. 'Evoco las imágenes, las veo simplificadas y en blanco y negro, como si me las dibujaran sobre una pizarra', describe Enrique, de 52 años, uno de los invidentes que participa en el estudio desde su inicio.

El dispositivo fue creado por un grupo de 13 investigadores (médicos, ingenieros y psicólogos) de la Universidad Complutense de Madrid. El producto, en el que ya se han invertido 1 millón 460 mil euros, estará en el mercado en seis meses y costará entre 2 mil y 3 mil euros.

La idea surgió hace 15 años en un bar, entre amigos. Un ciego tropezó contra las personas correctas; ingenieros y neurocientíficos. El pequeño incidente los incentivó a buscar una solución. "A partir de ahí, todo fue sufrir", bromea el ingeniero Ramón Nogales. "Se puede decir que fueron 12 años de fracasos y tres de éxitos pero la persistencia ha dado sus frutos", cuenta.

Todos los objetivos se cumplieron. Los ciegos pueden reconocer objetos a ocho o 10 metros de distancia y el 40 por ciento siente que ve cuando recibe el estímulo táctil mientras que el 100 por ciento (incluidos un grupo de 10 videntes) reconoce los objetos a través del dispositivo.

Gracias a esta nueva herramienta, las personas que padecen problemas severos de visión pueden ahora calcular la distancia a la que se encuentran los objetos aunque la percepción todavía no incluye colores y volúmenes.

"En la calle es fantástico porque detecta cosas que el bastón no, como los toldos. Por eso hay muchas personas ciegas con marcas en la frente", subraya Enrique. Agrega que "al principio era un poco escéptico, pero pasé de sentir cosquillas en la mano a delimitar la costa de Galicia, donde vivo".

El objetivo a largo plazo es, según el investigador Tomás Ortiz, "reemplazar al bastón y a los perros guía".

David, de 34 años, perdió la visión a los 12. Aclara que la potencialidad del dispositivo depende en parte de la experiencia previa de cada uno. "Ahora, por ejemplo, me cuesta más identificar un Renault Scénic que un Nevada, que era el que yo tenía", explica. Enrique está de acuerdo. "La primera vez que me mostraron un autobús, dije que era una radio".

Una vez se disponga del dispositivo -diseñado con la ayuda de la Comunidad de Madrid, la Fundación Esther Koplowitz, el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y la Fundación Mutua Madrileña- es necesario entrenarse unos meses. Por eso, el producto, comercializado por ViTact, se venderá con una guía.