Noticias

No descartan que investigaciones sobre principios activos deriven en compuestos terapéuticos contra padecimientos

En una conferencia, la investigadora Martha Lydia Macías Ruvalcaba, de la UNAM, resaltó que probablemente en un futuro no lejano se podría encontrar algún metabolito secundario con actividad para hacer frente a enfermedades.
image

No descartan que investigaciones sobre principios activos deriven en compuestos terapéuticos contra padecimientos

El proceso para obtener principios activos está encaminado a encontrar compuestos útiles en la industria farmacéutica; no obstante, su investigación podría abrir nuevas rutas y obtener compuestos terapéuticos para los padecimientos. Quizá en un futuro no lejano se podría encontrar algún metabolito secundario con actividad para hacer frente a enfermedades, indicó Martha Lydia Macías Ruvalcaba, investigadora del Instituto de Química (IQ) de la Universidad Nacional Autónoma de México, quien expuso el caso de plantas de uso en la medicina tradicional.

La especialista explicó cómo se valida preliminarmente, con una metodología química, el uso de tales tipos de plantas. “Por ejemplo, si hablamos de una para dolores intestinales, en principio podemos preparar una infusión o una decocción de esta especie. Pero también, científicamente, es factible preparar un pequeño extracto orgánico y realizar una evaluación sencilla. Asimismo, se puede confrontarlo con un microorganismo o alguna bacteria para saber si posee actividad antimicrobiana”. 

Los productos naturales de origen vegetal y microorganismos tienen amplias aplicaciones y su estudio contribuye al conocimiento de nuevas moléculas que reporten actividades biológicas similares o mejores, tanto en fármacos como en agroquímicos. 

La investigadora presentó metodológicamente las facetas de la recolección y proceso de los materiales vegetales proclives a estudios químicos. No sólo se refirió a la desecación en el laboratorio, sino a fenómenos como la liofilización o la hidrólisis. 

Abundó en la curación y fragmentación de las plantas medicinales, en este caso, para detallar los métodos de extracción (percolación y maceración, por ejemplo). También hizo un recuento de los instrumentos y equipos utilizados en el proceso de obtener metabolitos secundarios, es decir, los principios activos de las plantas medicinales. 

Cabe destacar el uso de la cromatografía en la purificación de los principios activos. De esta metodología, resaltó la Noesy (anagrama de Nuclear Overhauser Effect SpectroscopY) y la HMBC (siglas de Heteronuclar Multiple Bond Correlation), destinadas a determinar la estructura molecular de los objetos de estudio. 

“Para la purificación de los metabolitos o principios activos se usará la recristalización. También puede emplearse nuevamente un método cromatográfico. En este caso, puede ser preparativa o de líquidos; destilación o sublimación. Aquí es importante tener en cuenta cuáles serán los criterios de pureza. En el caso de una recristalización, se hace hasta punto de fusión constante para el caso de los sólidos. Para los aceites, es punto de ebullición. En el caso del método de purificación con cromatografía, la homogeneidad cromatográfica”, puntualizó Macías. 

Los metabolitos se obtienen no únicamente de las plantas, sino también de microorganismos, bacterias, hongos, algas e insectos, indicó la académica. En efecto, hay un gran trecho recorrido en este camino de la investigación acerca de plantas medicinales. 

Es el caso de las líneas de trabajo del grupo de Macías Ruvalcaba, enfocadas al estudio de hongos endófitos. “Esos microorganismos pueden constituir fuentes potenciales directas para el aislamiento de nuevos principios activos de utilidad en agroquímicos o proponerse como agente de biocontrol”, indicó. 

Los trabajos de la investigadora acerca de los hongos endófitos se han publicado en Fitochemistry y en Journal Chemical Ecology, revistas internacionales arbitradas. 

La especialista participó en el curso Tópicos Modernos sobre la Química de los Productos Naturales, en el IQ, dentro de la sesión dedicada al Aislamiento y Caracterización de Principios Activos Naturales, enfocada a las metodologías y herramientas para aplicarlas en pequeños proyectos con alguna utilidad escolar o de investigación, de acuerdo con un boletín difundido por la UNAM el 31 de agosto de 2011 (www.dgcs.unam.mx/boletin/bdboletin/2011_515.html).













Fitochemistry Journal Chemical Ecology,

( www.dgcs.unam.mx/boletin/bdboletin/2011_515.html

Ante un público integrado por profesores de educación media superior y estudiantes de licenciatura y posgrado, Macías Ruvalcaba expuso los pasos para obtener los principios activos de plantas de uso en la medicina tradicional.