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Revelan sistema de limpieza cerebral

El equipo de investigadores tenía la hipótesis de que el método de limpieza que usaba el cerebro era similar al de un drenaje linfático, pero luego se dieron cuenta de que el sistema era mucho más complejo.
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Revelan sistema de limpieza cerebral

Un estudio hecho por la Universidad de Richester muestra cómo funciona el sistema de limpieza del cerebro. Encontraron que el líquido cefalorraquídeo (LCR) lleva nutrientes al tejido cerebral y desecha toxinas por medio de un proceso denominado difusión. La acumulación de desechos está relacionada con la aparición del Alzheimer.

La difusión ocurre cuando el LCR fluye por la parte exterior de los vasos sanguíneos, se mueve por medio de una red de proteínas recorriendo el cerebro, recolectando residuos acumulados entre las células y drenándolos por medio de las venas principales.

El equipo de investigadores tenía la hipótesis de que el método de limpieza que usaba el cerebro era similar al de un drenaje linfático, pero luego se dieron cuenta de que el sistema era mucho más complejo. "Es como si el cerebro tuviera dos recolectores de basura: uno lento que conocíamos y uno rápido que acabamos de conocer", dijo Maiken Nedergaard, la autora principal del estudio.

Se cree que la alta especialización del método encargado de deshacerse de los sobrantes, es debido a la alta tasa de metabolismo del cerebro y a la sensibilidad que tiene el órgano.

Nedergaard y su equipo de investigadores decidieron hacer el estudio con ratones, por su similitud neuroquímica con el cerebro humano.

Bruce Ransom, neurólogo de la Universidad de Washington, dijo a Science que los resultados de estos experimentos apoyan una corriente que sostiene al líquido cefalorraquídeo como eliminador de basura metabólica.

Ransom explicó que la acumulación de residuos está relacionada con el Alzheimer. En esta enfermedad los residuos se acumulan sin parar hasta que forman una placa que impide que el cerebro funcione de manera eficiente.

Si se logra inventar alguna técnica que mejore el sistema de limpieza del cerebro, se podrían curar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.