Nutrición

El sobrepeso y la obesidad tienen origen multicausal, pero son prevenibles con educación y actividad física

La OMS considera estas enfermedades como la pandemia del siglo XXI, pero con adecuados hábitos aprendidos desde la casa es posible evitarlas, indicó Rafael Álvarez Cordero, editor en jefe de la revista de la Facultad de Medicina de la UNAM.
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El sobrepeso y la obesidad tienen origen multicausal, pero son prevenibles con educación y actividad física

Hace 20 años era impensable ver a niños de 10 o 12 años con diabetes, hipertensión o que sufrieran infartos, pero ahora es posible debido a que ingerimos 30 por ciento menos verduras y 40 por ciento más azúcar y refrescos, señaló Rafael Álvarez Cordero, editor en jefe de la revista de la Facultad de Medicina (FM) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Se calcula que entre 60 y 70 por ciento de los adultos mexicanos tiene sobrepeso u obesidad, pero además representa un grave problema de salud pública para los niños. Prueba de ello es que en su modalidad infantil, la nación ocupa el primer lugar a escala mundial, indicó.

Sin embargo, esta enfermedad es prevenible, pese a que la obesidad es considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) la epidemia del siglo XXI, por lo que es importante educarnos en qué se consume y acostumbrarnos a hacer actividad física.

“En los últimos 25 años han sucedido fenómenos importantes en cuanto a la alimentación, por ejemplo, ahora los refrescos son de dos litros; las hamburguesas, que eran de 70 gramos, ahora son de 400, o las palomitas se venden en cubetas”, indicó en un comunicado difundido por la UNAM el 5 de julio de 2011(www.dgcs.unam.mx/boletin/bdboletin/2011_396.html).

www.dgcs.unam.mx/boletin/bdboletin/2011_396.html

Aunque las compañías productoras y distribuidoras de alimentos tienen la responsabilidad social de cambiar esa situación, los consumidores deben poner de su parte, porque, al final, son quienes adquieren los productos, recomendó.

Este padecimiento, explicó  Álvarez Cordero, consiste en el exceso de tejido graso en el cuerpo, más allá de 15 por ciento, acompañado de aumento de peso corporal, que en hombres es de 25 por ciento y en mujeres de 30 por ciento respecto al peso normal, lo que a su vez puede causar problemas graves de salud.

El origen es multicausal. La herencia es un factor importante, pero también es consecuencia del estilo de vida; si se consume mayor cantidad del alimento necesario y se hace poco ejercicio, entonces se presentará, ejemplificó.

El mal funcionamiento de órganos como la tiroides, la hipófisis y las suprarrenales también pueden ser una causa, “pero en general, 90 por ciento o más de la obesidad ocurre por exceso de comida y falta de ejercicio”, subrayó el cofundador de la Federación Internacional para la Cirugía de la Obesidad.

Debido al sobrepeso y la obesidad, la expectativa de vida se acorta y se presentan problemas como hipertensión, diabetes, infartos y lesiones en diversos órganos, recalcó.

Si se considera en términos económicos, mencionó, los sistemas de salud de las naciones tienen que erogar cantidades cada vez mayores para atender enfermedades asociadas; “de hecho, se plantea que de no actuar oportunamente, esta afección acabará en poco tiempo con todo el presupuesto de la Secretaría de Salud de México”.

Poner remedio desde la casa

Álvarez Cordero comentó que la obesidad comienza en casa, con actitudes sencillas, como la manera en que se prepara la comida o las raciones que se sirven a los integrantes de la familia.

Si quien prepara la comida no tiene información ni educación sobre qué comprar, cómo cocinar, ni la cantidad a servir, entonces las personas se acostumbran a ingerir grandes cantidades de harinas y grasas, no así frutas y verduras, apuntó.

En segundo término, su origen se presenta en la escuela, porque en la mayoría no se hace ejercicio, no existen bebederos y, aunque la ley lo prohíbe, continúa la venta de alimentos con alto contenido de azúcar y grasa.

Otra causa es el sedentarismo. “Debemos hacer ejercicio y la falta de tiempo no es un pretexto, porque si nos lo proponemos podemos hacerlo en casa o en la escuela”, consideró.

El titular del diplomado Manejo Integral de Sobrepeso, Obesidad y Síndrome Metabólico, de la FM, señaló  que es favorable hacer leyes para combatir la pandemia, pero es mejor educar a las personas para que no consuman ni ingieran productos con alto contenido calórico.

Para prevenirla, acotó, primero se debe saber si se está excedido de peso y, después, cambiar a un estilo de vida saludable, donde se incluya comida sana y ejercicio.

Así, se estaría en condiciones de rechazar la publicidad de comida chatarra, aunque se esté rodeado de ella, aseveró el académico universitario.